2013-01-26 星期六 农历腊月十五

160岁的报纸《纽约时报》寻求转型

2012-08-30 11:45:51  来源:网络 整理:中国行业报协会

  过去11个月股价下跌6%,广告收入下降8%,纽约时报公司决定来一场数字化转型,重任最终落到了一个没做过报纸的英国人手中。

  经过了长达8个月的选拔之后,纽约时报公司终于确认了新ceo的人选。

  马克·汤普森(mark thompson),这位现年55岁的前bbc总裁将于今年11月正式接管纽约时报公司。这个职位自去年12月前ceo珍妮特·罗宾森(janet robinson)被解雇之后一直由董事长亚瑟·苏兹伯格(arthur sulzberger)兼任,这段时间,公司股价跌幅超过6%。

  这家公司还面临着广告收入锐减的困境。第二季度的财报显示,广告收入比去年同期下降了8%。数字版广告收入也没有出现预期的增长,反而减少了2%。广告主们显然对facebook和twitter这些社交媒体更感兴?趣。

  作为纽约时报公司的实际控制人,苏兹伯格认识到下一任ceo必须要为已经160岁高龄的《纽约时报》带来一场前所未有的变革。在他心目中,视频、社交媒体和移动媒体全球扩张应该是未来发展的方向,公司需要一位"技术型"的ceo来领导这场数字化的转型。为此,他甚至把谷歌执行董事长埃里克·施密特都列入了候选人名单。

  纽约时报公司已经开展的数字业务让苏兹伯格更加坚定这一观点。去年开始,公司旗下主要媒体《纽约时报》网络版时隔四年再次实行收费,这帮助其订阅收入增长了8.3%,截至今年第二季度末,nytimes.com已总共积累了53.2万的订户,较上一季度增长了13%。英国银行巴克莱估计,《纽约时报》数字订阅用户数量将在两年内超过印刷版用户。

  过去几年受到传统媒体业务的经营困扰,纽约时报公司一直在剥离旗下非核心资产。公司旗下拥有新闻媒体集团和about集团,前者包括《纽约时报》、《国际先驱论坛报》和《波士顿环球报》,后者则有网站about.com。2007年公司卖掉了电视台,今年早些时候以9300万美元的价格出售了其持有的fenway sports group(美国职棒大联盟球队波士顿红袜队所有者)股份,并以1.43亿美元的价格出售了旗下地方报纸业务。就在新ceo人选公布的一周之前,还传出了以2.7亿美元出售about.com的消息。

  汤普森恰好在非传统新闻产品方面有不错的表现。苏兹伯格说:"bbc公司在mark的领导下,成功地在新电子新闻产品及服务中延续其品牌的知名度。鉴于《纽约时报》正高度专注于通过数字新闻产品及全球扩张提高公司业务,汤普森在bbc的工作经验及成功,使董事会认为他是领导《纽约时报》的最合适人选。"消息公布那天,纽约时报公司股价上涨了1.4%。

  汤普森把自己之前整个职业生涯都贡献给了bbc。1979年他以实习生的身份进入bbc,到2004年坐上了总裁的位子,曾领导过bbc的8家电视台、50家广播电台以及网站

  他任期内的一大功绩是于2007年推出iplayer服务,让观众免费在线点播已播出的电视节目,这项服务帮助bbc在奥运会这样的重大赛事转播中赢得了更多的观众。汤普森当时挖来了微软娱乐业务高级主管erik huggers担任bbc数字技术总监,主要负责iplayer项目。目前在英特尔工作的huggers如此评价汤普森:"尽管他并没有亲自参与这个项目的开发,但所有的决策都是由他做出的,他不是个搞技术的,但他对未来技术有很敏锐的判断。"这听上去正是一个ceo应该有的素质。

  尽管汤普森让bbc旗下商业子公司bbc worldwide的数字业务收入从零增长到占总收入的12.8%,一些《纽约时报》的职员对这位新ceo却并不抱什么希望,认为他在bbc的表现只算得上中规中矩,"况且,bbc的商业模式与我们很不一样。"

  这也是汤普森被选中让很多人都大吃一惊的原因。他是个地地道道的英国人,从来没有做过报纸,bbc作为一家独立公共电视台受到政府资助。而完全依赖市场竞争的美国媒体,在数字化的冲击下利润空间已经十分有?限。

  除了这些棘手问题,汤普森还要避免与苏兹伯格出现意见分歧。为纽约时报公司工作了28年的前任ceo的离职正是因为对公司未来的规划与苏兹伯格看法不同。

  数字化的几种趋势 社交互动 longitude

  2011年7月,《纽约时报》网站启动名为beta620的试验项目,目的是提升阅读体验以及对内容的挖掘,包括基于html5的times skimmer、能在谷歌地图上标出新闻事件和地点的longitude等。这需要人工为160年来的报道添加人物、地点、组织之类的标签。

  视频多媒体 wsj live

  2011年9月,《华尔街日报》推出一款名为"wsj live"的在线视频应用,使得用户可以免费观看实时新闻动态以及视频新闻回顾。"wsj live"上的视频内容来自市场观察、科技、业内评论家等在线新闻节目,并允许用户直接访问《华尔街日报》的丰富视频资料库。

  完全数字版 《新闻周刊》

  2012年7月,《新闻周刊》主要股东表示,《新闻周刊》将最终过渡为纯粹的数字版。如此一来,三大周刊之中将只有《时代周刊》仍然保留印刷版。

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