2013-01-26 星期六 农历腊月十五

iPad时代纸媒路在何方

2012-09-03 13:40:03  来源:网络 整理:中国行业报协会

  iPad时代纸媒路在何方——以iPad电子报纸《日报》(The Daily)为例

  摘 要:iPad平板电脑的出现和风靡使陷入困境中的传统媒体找到了一个新的展示平台,默多克的新闻集团趁势在iPad上推出了自己的第一份全新概念的电子报纸《日报》(The Daily),期望iPad能扮演传统报业的救星角色,“颠覆传统游戏规则”,将报纸内容、iPad形态和付费阅读及新型商业模式融合于一体,完成传统媒体的数字化转型。但缺乏精准定位、面临其它众多应用软件的竞争以及盈利模式实践难度大这些尚存的问题还有待解决,从而成功实现纸媒的“iPad转型”。

  传统媒体与新媒体的融合一直是近年来学术界关注的焦点。毫无疑问,互联网时代的到来,使传统媒体遭受到了前所未有的冲击。据国外媒体报道,皮尤研究中心最新调查显示,美国消费者中有34%的人获取新闻的途径是网络,31%的人看报纸,可见看在线新闻的人数超过了看印刷报纸的人数[1]。不过iPad推出后,很多人认为,这或许可以给陷入黑暗中的纸媒带来一线光明。

  自2010年iPad面市,至今已有时日,iPad的出现真的给纸媒带来了转机?iPad真的可以视为拯救整个报纸行业的诺亚方舟?iPad究竟能否承载起整个报业的未来?带着这些疑问,笔者试以新闻集团与苹果公司合作推出的iPad电子报纸《日报》(The Daily)为例展开讨论,分析iPad与纸媒融合的问题与前景。

  一、iPad报纸简介

  据美国知名的互联网统计公司comScore网站近期发布的一次投票调查。结果显示,在参加投票的2176名准备购买苹果iPad平板电脑的用户中,有超过1/3的用户表示会使用这款设备来阅读电子书文件,而另有34%的用户则表示会使用这款设备来阅读报纸和杂志等文件[2]。许多白领一族表示自己平时很少有闲暇时间阅读报纸,而iPad报纸的出现,使得在坐车的间隙,有机会快速得浏览新闻,大赞高科技带来的全新阅读感受。

  “iPad是一种信息的延伸,是一种新传播技术,它拓展了传播的空间。”中国社会科学院新闻与传播研究所所长尹韵公教授给iPad这样的评价,并且对纸媒登陆iPad这样的合作方式较为看好[3]。

  可以说,iPad等平板电脑的出现,让传统的、专业的媒体多了一个发布的平台和展示的空间,延伸到一些原来没法关注到的读者群;iPad报纸的出现,让爱好传统报纸阅读的人群找到了新的阅读途径和空间。

  二、iPad电子报纸:《日报》(The Daily)

  《日报》(The Daily)是传媒巨头默多克的新闻集团于11年2月在iPad上发布的新媒体电子报纸。耄耋之年的默多克用眼下大受欢迎的iPad来“印报纸”可谓时髦,这一举动被其称为 “令人激动的项目”。

  应该说,向互联网提供免费午餐是谁都不心甘情愿的,默多克亦是如此。iPad的出现就像是一个救星,它不仅颠覆了以往的“游戏规则”,甚至能够帮助像默多克这样的新闻巨头达成他们在新闻理想,利用iPad模式呈现报纸内容,再结合新型的商业模式,通过这种巧妙的融合,从而完成媒体大佬们梦寐以求的数字化转型。

  据称,让年届80的默多克产生这样想法的是一份调查报告,该调查的结果显示读者花在iPad平板电脑上的时间已经超过了网络,人们往往漫无目的地浏览网页,但在iPad上则非如此。而且据预测到2012年底前全球iPad用户将多达1.2亿!假如有5%的人来订阅《日报》(The Daily),那每年就将有惊人的600万份的发行量[4]!

  新闻集团称,这份仅在iPad上线的报纸目前每天出版一期并且及时更新信息。有超过100页的原创内容,包括突发新闻、体育、流行文化、娱乐、App Store应用软件、游戏、科技、评论、名人花边等等。《日报》(The Daily)还借助iPad平板机的优势,包含大量多媒体和互动内容,如原创高清视频、360度全景照片、互动表格、社交网络共享、语音评论、本地天气以及体育版块中的自选球队消息等。《日报》(The Daily)每天清晨发布当天内容,并随时更新突发新闻[5]。由于与普通报纸相比省去了印刷费和发行费,《日报》(The Daily)的价格是相当低廉,这份主要面向美国读者的报纸当前只需99美分/周。就算是再高一点的价格,默多克相信大部分用户也还是愿意为有价值的信息支付相应的费用。

  报纸、iPad以及由于报纸发行量下降、广告收入减少,必须吸引读者付费阅读的内容,这三者可谓默多克的兴趣点所在,而《日报》(The Daily)正是将它们巧妙地组合在了一起,故被称为“游戏规则的改变者”以及“报纸行业的救星”,让默多克这样的传媒大佬也对它一见倾心。默多克认为,iPad将挽救纸媒,并且油墨、纸张以及运输成本的消耗将大大降低甚至于不再有这样的成本支出。而其实iPad本身并没有破坏传统报业,只是换了一种形式而已。

  三、《日报》(The Daily)尚存的问题及相应对策

  (一)产品内容上缺乏精准定位

  《日报》(The Daily)目前主要以综合性、多方面资讯信息为主,满足各个阶层读者用户的需求。这样就产生了一个问题:那就是即便使用多媒体形态的信息展现手法,却很难提供某一方面、某一领域深入、系统的内容,无法满足用户个性化的需求。《The Daily》让我略显失望。”,《外滩画报》的王晓光表示,“100多页的内容读起来很累,而且全是短文章,也并没有发挥出《The Daily》深度上的优势。”并且,虽然说通过iPad技术手段能加快信息的更新速度,但对用户而言,这些即时信息应该也可以通过互联网或者其他多元化手段获取。《日报》(The Daily)的信息可替代性较强。

  因此,伴随着iPad强大的信息整合能力及呈现手段,《日报》(The Daily)也出现了产品和内容定位不清晰的问题。

  这是一个“内容为王”的时代,不能仅做“信息搬运工”,因此笔者认为,纸媒与iPad的结合应以为读者提供更好更优质的服务为目的,加强对新闻的深度剖析和解读,注重内容的“含金量”,这样才能吸引并留住更多的用户。

  (二)面临游戏类应用及社会化媒体应用等众多竞争对手

  当报纸的iPad产品出现在App Store上时,其实并不代表一定会获得人们较高的关注度。App Store上的应用数量在2012年已突破60万大关,面对如此激烈的竞争环境,纸媒的iPad产品能否抓住用户的“眼球”?就目前情况来看,iPad电子报纸便面临着游戏类应用及社会化媒体应用等两大竞争对手的威胁。

  iPad给人们在感官上的酷炫体验让它成为了优秀的游戏载体。这点可以通过观察iPad平台上2012年销量排名前十应用的分布一目了然。这十项应用中有多达6项为游戏应用,其余4项则是办公应用类软件,而媒体类应用在综合排名中被远远抛在了后面。

  另外,QQ、Facebook、微博等社会化媒体应用对iPad报纸的威胁也越来越强。聊天工具QQ以及眼下热门的微博都是其强劲对手。争分夺秒地“织围脖”已经成为很多人每天的必备任务,甚至使得互联网浏览量也较之前大大下降。不仅如此,这些社会化媒体还是传播即时讯息的最佳途径。可以发现,微博往往是一些重大性突发性事件的第一来源,并能对事件不断跟踪与更新。以至传统媒体也往往不得不从中取材。而纸媒iPad产品的更新频次相对来说要少很多。像《日报》(The Daily)能每日更新3次就算频次很高的了,对于像杂志这类的传统媒体而言一个星期甚至一个月更新一次都不“过分”。因此,媒体类应用必须在新闻本身以及用户时间的争夺上与社会化媒体应用进行抗衡。

  (三)盈利模式实践难度较大

  除了以上面临的挑战,《日报》(The Daily)要成为一门生意、能真正赚到利润的前景也远没有iPad的显示那样清晰锐利。

  用户数量是决定一份电子报纸盈利的决定性因素之一,用户数量越大,才能盈利越多,从而实现可观的投入产出比。那么理想状态的用户数量是多少呢?除3000万美元的投资外,据称《日报》(The Daily)目前的运营成本每周多达50万,每年则是2600万。如果要达到订阅和广告收入各占50%的良好局面,《日报》(The Daily)则至少需要30多万每年支付40美元的订户才能基本实现收支平衡。除此之外,由于考虑到还需要向苹果缴纳30%的通行费用,订户数量则必须达到45万以上!

  这样一来问题就变成了吸引读者付费阅读的难度如何。目前来看情况不容乐观,因为收费与用户数量往往是成反比的,收费可能直接导致用户数量的下降、但是“两者都要抓,两者都要硬”,这使得《日报》(The Daily)必须经历相当时间的市场考验。

  有研究表明,传统媒体的销售模式是“两次售卖”,而像《日报》(The Daily)这样的电子媒体采取的则是“免费+收费”的盈利模式:即“充分发挥规模经济和范围经济效用,利用免费优势吸引巨量的用户,进而搭建大型平台进行资源协同和共享,并在此基础上开展增值业务”[4],这是《日报》目前采取的主要经营方式。然而作为一份具有突破意义的电子报纸,《日报》(The Daily)不能仅靠“订阅收费+广告收入”,还需探索出更多样有效的盈利模式。

  四、结 语

  《日报》(The Daily)与iPad的融合才开始不久,其未来会如何发展,是否能够真正完成纸媒的“iPad转型”,我们拭目以待。此外,默多克的大胆尝试或许也能给国内的媒体一些启示(目前,在iPad上可以阅读到的国内报刊都是免费的。最早进入iPad的中文媒体《南方都市报》,也一直面临着盈利模式的问题)。尽管《日报》(The Daily)高昂的运营成本是国内媒体短期内还很少能够企及的,国内新媒体出版上的人力投入和西方媒体还存在着较大的差距,但无疑能够在某些方面提供一些思路并具有参考价值。

  参考文献:

  [1]陈果。调查:34%美国人通过网络获取新闻 超过报纸[OL]. TechWeb,2010-09-14.

  [2]iPad报纸改变你的读报习惯[OL]。新华网,2011-03-03.

  [3]iPad能否拯救纸媒[OL].中国日报网,2011-02-22.

  [4]周瑜,周逵.iPad《日报》横空出世的背后及启示[J].中国记者,2011(3)。

  [5]新闻集团正式发布iPad日报[OL]。腾讯数码,2011-02-03.

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